Livro “A Greve Camponesa de 8 de maio de 1944 em Azambuja e Baixo Ribatejo” apresentado na Azambuja

Em Ribatejo Cool

A sessão de apresentação do livro “A Greve Camponesa de 8 de maio de 1944 em Azambuja e Baixo Ribatejo – História e Geografia Humana”, da autoria de Américo Brás Carlos, teve lugar na tarde do passado sábado, dia 2 de novembro de 2019, com casa cheia no Auditório Municipal do Centro Cultural Páteo do Valverde, em Azambuja. O município esteve representado pelo vereador da Cultura, António José de Matos, e a apresentação da obra esteve a cargo do conhecido professor catedrático de História e investigador, Fernando Rosas, que assina, igualmente o prefácio.

No primeiro momento da sessão, a autarquia e o autor agraciaram, com a oferta de um exemplar do livro, duas dezenas de pessoas que colaboraram neste processo. Algumas ajudaram o autor, nomeadamente, na pesquisa documental, outras – entre as quais, filhos dos protagonistas da obra, à semelhança de Américo Brás Carlos – deram o seu testemunho oral do que ouviram contar a muitos dos que viveram aqueles dias. Seguiram-se as intervenções, em que os três oradores sublinharam a relevância histórica mas também política dos acontecimentos relatados no livro, enaltecendo a coragem de sete homens que, apesar de ainda jovens, afrontaram o regime ditatorial da época. Um relato da coragem de quem lutou, fazendo greve pacificamente, como protesto pelas duríssimas condições de trabalho, baixa remuneração e, sobretudo, pelo racionamento alimentar que agudizava as dificuldades das classes trabalhadoras da sociedade portuguesa, no contexto da Segunda Guerra Mundial. Uma coragem que foi posta à prova com largos meses de prisão e torturas, típicas da ditadura repressiva de então.

A obra retrata factos históricos ocorridos neste concelho, de onde é natural o autor. Américo Brás Carlos debruçou-se sobre uma luta laboral travada há 75 anos e que nunca tinha sido devidamente estudada e documentada. O livro remete o leitor para a terrível década de 40 do século XX, em que a vida dos trabalhadores portugueses, particularmente nos campos agrícolas de Azambuja, era marcada por uma “dureza e injustiça hoje inimagináveis. Ao desemprego sazonal do outono à primavera e aos salários abaixo das condições de subsistência impostos pelo Governo, juntava-se a subnutrição crónica e as longuíssimas jornadas de trabalho, de sol a sol, que a partir de abril/maio, iam das seis horas da manhã às nove da noite, a que acresciam as necessárias para ir e vir a pé dos locais de trabalho, quase sempre muito distantes.”

Trata-se, pois, de um importante trabalho literário, mas também de um singular contributo para a compreensão de um episódio marcante no passado recente do Concelho de Azambuja. Não só uma aula de História sobre uma realidade do nosso século XX, e que perdurará para conhecimento das gerações futuras, mas sobretudo uma reconstituição que faz “justiça à memória dos que, então, lutaram pela sua dignidade e por um futuro melhor”.

A edição da obra é da Guerra e Paz, Editores, S.A, e conta com o patrocínio da Câmara Municipal de Azambuja.

Nota biográfica – Américo Brás Carlos nasceu em 1952, no Concelho de Azambuja. Foi trabalhador fabril e técnico de manutenção industrial durante 13 anos. Pelo meio, cumpriu o serviço militar obrigatório em Angola. Lecionou na Faculdade de Direito de Lisboa, ISCTE-IUL e INDEG-ISCTE e Universidade Politécnica de Moçambique, perfazendo cerca de 35 anos de docência universitária. Foi técnico e dirigente da administração fiscal portuguesa e consultor do Fundo Monetário Internacional, do Banco Mundial, da União Europeia, do Departamento do Tesouro dos Estados Unidos da América e de algumas empresas de consultadoria, tendo exercido funções em Moçambique, Guiné-Bissau, São Tomé e Príncipe, Angola e Cabo Verde. É autor do livro Impostos-Teoria Geral (cinco edições) e coordenador da obra Guia dos Impostos em Portugal (30 edições). Publicou, ainda, os livros de poemas Adágio, Romanza e Grave (duas edições), As Flores Brancas do Frangipani e Pais e Filhos, Avós e Netos em Versos Discretos (literatura infanto-juvenil).

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