Vídeo – Rover da NASA pousa em Marte para procurar sinais de vida antiga

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O maior e mais avançado rover que a NASA enviou a outro mundo pousou em Marte na quinta-feira, após uma jornada de 203 dias percorrendo 472 milhões de quilómetros. A confirmação do pouso bem-sucedido foi anunciada no controle da missão no Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia esta quinta-feira.

Esta foto disponibilizada pela NASA mostra a primeira imagem enviada pelo Perseverance rover mostrando a superfície de Marte, logo após o pouso na cratera de Jezero, na quinta-feira, 18 de fevereiro de 2021. (NASA via AP)

Repleta de tecnologia inovadora, a missão Mars 2020 foi lançada em 30 de julho de 2020, da Estação da Força Espacial do Cabo Canaveral, na Flórida. A missão do rover Perseverance marca um primeiro passo ambicioso no esforço de coletar amostras de Marte e devolvê-las à Terra.  

“Este pouso é um daqueles momentos cruciais para a NASA, os Estados Unidos e a exploração espacial globalmente – quando sabemos que estamos prestes a descobrir e apontar nossos lápis, por assim dizer, para reescrever os livros didáticos”, disse o administrador interino da NASA Steve Jurczyk. “A missão Mars 2020 Perseverance incorpora o espírito da nossa nação de perseverar mesmo nas situações mais desafiadoras, inspirando e fazendo avançar a ciência e a exploração. A própria missão personifica o ideal humano de perseverar em direção ao futuro e nos ajudará a nos preparar para a exploração humana do Planeta Vermelho. ”

Membros da equipa do Perseverance Mars rover da NASA observam as primeiras imagens recebidas momentos após a espaçonave pousar com sucesso em Marte, quinta-feira, 18 de fevereiro, no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. Foto: NASA / Bill Ingalls

Mais ou menos do tamanho de um carro, o geólogo robótico e astrobiólogo de 1.026 quilos passará por várias semanas de testes antes de começar sua investigação científica de dois anos da cratera Jezero de Marte. Enquanto o rover investigará a rocha e os sedimentos do antigo leito e delta do rio de Jezero para caracterizar a geologia da região e o clima anterior, uma parte fundamental de sua missão é a astrobiologia , incluindo a busca por sinais de vida microbiana antiga. 

Para o efeito, a campanha Mars Sample Return , que está sendo planeada pela NASA e ESA – Agência Espacial Europeia, permitirá que cientistas na Terra estudem amostras coletadas pela Perseverança para procurar por sinais definitivos de vida passada usando instrumentos muito grandes e complexos para enviar para o planeta vermelho.

“Por causa dos eventos emocionantes de hoje, as primeiras amostras intocadas de locais cuidadosamente documentados em outro planeta são mais um passo para serem devolvidos à Terra”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado de ciência da NASA. “A perseverança é o primeiro passo para trazer de volta o rock e o regolito de Marte. Não sabemos o que essas amostras imaculadas de Marte nos dirão. Mas o que eles podem nos dizer é monumental – incluindo que a vida pode ter existido fora da Terra. ”

Com cerca de 45 quilômetros de largura, a cratera Jezero fica na borda oeste de Isidis Planitia, uma bacia de impacto gigante ao norte do equador marciano. Os cientistas determinaram que 3,5 bilhões de anos atrás a cratera tinha seu próprio delta de rio e estava cheia de água.

O  sistema de energia  que fornece eletricidade e calor para a Perseverance por meio da exploração da Cratera de Jezero é um  Gerador Termelétrico Multi-Mission Radioisotope, ou MMRTG . O Departamento de Energia dos EUA (DOE) o forneceu à NASA por meio de uma parceria contínua para desenvolver sistemas de energia para aplicações espaciais civis.

Equipado com sete instrumentos científicos primários , o maior número de câmeras já enviadas a Marte e seu sistema de armazenamento de amostras requintadamente complexo – o primeiro de seu tipo enviado ao espaço – o Perseverance vasculhará a região de Jezero em busca de restos fossilizados de vida microscópica marciana antiga, colhendo amostras junto o caminho.  

“Perseverance é o geólogo robótico mais sofisticado já feito, mas verificar se a vida microscópica já existiu carrega um enorme ônus de prova”, disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA. “Embora possamos aprender muito com os grandes instrumentos que temos a bordo do rover, pode muito bem exigir que laboratórios e instrumentos muito mais capazes aqui na Terra nos digam se nossas amostras carregam evidências de que Marte já abrigou vida.”

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Preparar o caminho para missões humanas

“Aterrar em Marte é sempre uma tarefa incrivelmente difícil e estamos orgulhosos de continuar a construir sobre o nosso sucesso passado”, disse o Diretor do JPL Michael Watkins. “Mas, enquanto o Perseverance avança esse sucesso, este rover também está abrindo seu próprio caminho e desafiando novos desafios na missão de superfície. Construímos o rover não apenas para pousar, mas para encontrar e coletar as melhores amostras científicas para retornar à Terra, e seu sistema de amostragem incrivelmente complexo e sua autonomia não apenas permitem essa missão, mas também preparam o terreno para futuras missões robóticas e tripuladas. ”

O conjunto de sensores de Instrumentação de Entrada, Descida e Pouso de Marte 2 ( MEDLI2 ) coletou dados sobre a atmosfera de Marte durante a entrada e o sistema de Navegação Relativa ao Terreno guiou autonomamente a espaçonave durante a descida final. Espera-se que os dados de ambos ajudem futuras missões humanas a pousar em outros mundos com mais segurança e com cargas úteis maiores.

Na superfície de Marte, os instrumentos científicos do Perseverance terão a oportunidade de brilhar cientificamente. Mastcam-Z é um par de câmeras científicas com zoom no mastro de sensoriamento remoto do Perseverance, ou cabeça, que cria panoramas 3D coloridos de alta resolução da paisagem marciana. Também localizado no mastro, o SuperCam usa um laser pulsado para estudar a química das rochas e sedimentos e tem seu próprio microfone para ajudar os cientistas a entender melhor as propriedades das rochas, incluindo sua dureza.

Localizado em uma torre no final do braço robótico do rover, o instrumento planetário para litoquímica de raios-X ( PIXL ) e os instrumentos de digitalização de ambientes habitáveis ​​com Raman e luminescência para orgânicos e químicos ( SHERLOC ) trabalharão juntos para coletar dados em Marte. close-up de geologia. O PIXL usará um feixe de raios-X e um conjunto de sensores para mergulhar na química elementar de uma rocha. O laser ultravioleta e o espectrômetro do SHERLOC, junto com seu sensor topográfico de grande angular para operações e engenharia (WATSON), estudarão as superfícies das rochas, mapeando a presença de certos minerais e moléculas orgânicas, que são os blocos de construção baseados em carbono da vida na Terra .

O chassi do rover também abriga três instrumentos científicos. O Radar Imager for Mars ‘Subsurface Experiment ( RIMFAX ) é o primeiro radar de penetração no solo na superfície de Marte e será usado para determinar como diferentes camadas da superfície marciana se formaram ao longo do tempo. Os dados podem ajudar a pavimentar o caminho para futuros sensores que procuram depósitos de gelo de água subterrâneos.

Também de olho nas futuras explorações do Planeta Vermelho, a demonstração da tecnologia do Experimento de Utilização de Recursos In-Situ de Oxigênio de Marte ( MOXIE ) tentará fabricar oxigênio a partir do ar – a atmosfera tênue do Planeta Vermelho e principalmente dióxido de carbono. O instrumento Mars Environmental Dynamics Analyzer ( MEDA ) do rover , que tem sensores no mastro e no chassi, fornecerá informações importantes sobre o clima, o clima e a poeira de Marte nos dias de hoje.

 Ingenuity Mars Helicopter

Atualmente preso à barriga do Perseverance, o diminuto Ingenuity Mars Helicopter é uma demonstração de tecnologia que tentará o primeiro vôo controlado e motorizado em outro planeta.

Engenheiros de projeto e cientistas agora colocarão o Perseverance à prova, testando todos os instrumentos, subsistemas e sub-rotinas nos próximos um ou dois meses. Só então eles colocarão o helicóptero na superfície para a fase de teste de vôo. Se for bem-sucedido, o Ingenuity pode adicionar uma dimensão aérea à exploração do Planeta Vermelho, no qual esses helicópteros servem como batedores ou fazem entregas para futuros astronautas longe de sua base.

Assim que os voos de teste do Ingenuity forem concluídos, a busca do rover por evidências de vida microbiana antiga começará para valer.

“O Perseverance é mais do que um rover e mais do que esta incrível coleção de homens e mulheres que o construíram e nos trouxeram até aqui”, disse John McNamee, gerente de projeto da missão do rover Perseverança Mars 2020 no JPL. “É ainda mais que os 10,9 milhões de pessoas que se inscreveram para fazer parte da nossa missão. Esta missão é sobre o que os humanos podem alcançar quando perseveram. Nós chegamos até aqui. Agora, observe-nos ir. ”

Objetivo principal é a pesquisa em astrobiologia

O objetivo principal da missão do Perseverance em Marte é a pesquisa em astrobiologia , incluindo a busca por sinais de vida microbiana antiga. O rover irá caracterizar a geologia do planeta e o clima anterior e será a primeira missão a coletar e armazenar rochas e regolitos marcianos, abrindo caminho para a exploração humana do Planeta Vermelho.

As missões subsequentes da NASA, em cooperação com a ESA, enviarão espaçonaves a Marte para coletar essas amostras em cache da superfície e devolvê-las à Terra para uma análise aprofundada.

A missão Mars 2020 Perseverance é parte da abordagem de exploração Lua a Marte da NASA, que inclui missões Artemis à Lua que ajudarão a se preparar para a exploração humana do Planeta Vermelho.

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